El Real Madrid está fuera de la Liga de Campeones, muy lejos en la Liga, fuera de la Copa del Rey y sin objetivos a dos meses y medio del final de la temporada después de dominar Europa durante tres años.

El final de la Liga de Campeones, de toda una temporada, de una gran época. El Real Madrid está fuera de sí, desconsolado por sí mismo, derrotado pero también humillado en la semana más difícil de su historia. Todo terminó con el castigo de Schone, con la parábola que superó a Courtois y puso de rodillas todo el madridismo que mandó en Europa durante tres años.

Cuatro goles duelen, muy mal. Porque salir tarde o temprano es legal, pero vivir una secuencia de golpes bajos como los de los últimos siete días no es obra del Real. Perder las esperanzas de la Copa del Rey y del campeonato, perder dos Clásicos, el récord en los enfrentamientos directos con el Barcelona y los octavos de final en tan sólo siete días es el escenario que ni siquiera el más pesimista de los aficionados podía imaginar en vísperas de una temporada que iba a ser difícil.

El Real Madrid no había perdido un partido europeo en casa en cuatro años y había marcado cuatro goles, pero al menos entonces era irrelevante, dado que el 3-4 del Schalke 2015, por heroico que fuera, no sirvió para derribar el 0-2 de Gelsenkirchen.

Ese año, el Juventus de Allegri se encargó de la eliminación del Real en semifinales, que fue, al menos hasta esta noche, el último equipo que eliminó a los merengues en una ronda eliminatoria de campeones. A partir de entonces, pasaron nueve rondas consecutivas con tres Campeones y tres Copas del Mundo llevándose a casa. El Mundial de Clubes, el único consuelo de una temporada que no traerá otros trofeos: porque el primero, la Supercopa de Europa, había desaparecido en verano y los otros se han escapado con mucha antelación. Sólo queda una copa ganada en una final con el Al-Ain, demasiado poco para los que fueron malcriados durante la era de Zidane.

Pero queda muy poco de ese equipo porque además de los que se fueron, incluso los que se quedaron lo hicieron con un espíritu diferente. Keylor Navas, Marcelo e Isco están relegados al banquillo, cada uno por sus propias razones; Bale siempre tiene su propiedad en duda e incluso los otros grandes nombres como Carvajal y Casemiro, plagados de lesiones, están haciendo demasiado por debajo del nivel de los últimos años.

Quedan los verdaderos líderes, Ramos y Benzema, así como Modric y las nuevas palancas que dejan buenas señales para el futuro pero que no afectan al presente. Y Sergio Ramos es un poco la fotografía del Real de hoy que quiere ser igual que ayer pero no tiene la fuerza: la mente calculadora que ya piensa en el futuro, pero que no cuenta con una realidad que aún no lo ha dicho todo.

En su lugar jugó hoy a Nacho, emblema de la derrota con el rojo final. Fuera antes del final, mientras el mismo Real descansa. El equipo que dominó el mundo a principios de marzo, el escenario más oscuro para la caída de los campeones.